Tommy Hyland

Tommy Hyland

Historia Tommy’ego Hyland zaczęła się wiele lat temu na ulicach New Jersey. Już jako dziecko Tommy był zagorzałym fanem zakładów. Razem z przyjaciółmi często rzucał monetą w stronę muru – wygrywał ten, kto rzucił monetę jak najbliżej muru. Te wczesne przyzwyczajenia i niezwykły talent do gry w karty miały z czasem wprowadzić Tommy’ego Hylanda w świat rozgrywek o oszałamiająco wysokie stawki, na które wiele światowych kasyn nigdy nie było przygotowanych.

Hyland studiował wprawdzie politologię, ale wkrótce porzucił nadzieje na znalezienie „normalnej” pracy rzecz nauki liczenia kart w blackjacku. Studiował grę w lokalnej księgarni z niemal religijnym oddaniem. Po przeczytaniu książki Lawrence’a Revere’a „Playing Blackjack as Business”, Hyland postanowił żyć z gry w blackjacka.

Właśnie w tym czasie założył z 3 innymi graczami jeden z pierwszych znanych zespołów blackjacka. Zespół miał łączny kapitał w wysokości 16 tys. dolarów i dość wiedzy, by odnosić sukcesy w kasynach Atlantic City. W ciągu zaledwie kilku miesięcy niemal potroili posiadane fundusze do 50 tys. dolarów.

Podczas pasma sukcesów w Atlantic City, Tommy Hyland i jego drużyna zaczytywali się literaturą na temat blackjacka, szczególnie zgłębiając dzieła Stanforda Wonga i Kena Ustona, autorów przewodnika „Million Dollar Blackjack”. Książka Ustona, podkreślająca znaczenie gry zespołowej, stała się źródłem ogromnej motywacji dla Hylanda i reszty jego zespołu, by opuścić Atlantic City w poszukiwaniu większych zysków w Las Vegas, w stanie Nevada.

Zanim jednak można było skoncentrować się na Vegas, zespół musiał przejść reorganizację, jako że członkowie założyciele zdecydowali się przenieść swoje interesy do Azji. Jak każdy dobry kierownik w czasie kryzysu, Wong znalazł i przyjął do zespołu nowych graczy. Tommy Hyland zaczął też uczyć swoich skutecznych technik czytania kart swoich znajomych z pola golfowego i już po kilku miesiącach zebrał zespół 20 graczy.

Oprócz takich strategii jak sekwencjonowanie asów i śledzenie tasowania, zespół korzystał także z miniaturowych komputerów, dzięki którym jego przewaga nad kasynem rosła jeszcze bardziej. Tommy Hyland i jego zespół przez całe lata wykorzystywali swoją wiedzę do tego, by zgarniać w kasynach jak największe zyski, idące w miliony dolarów. Jednak wraz ze wzrostem kapitału grupy, jej metody były coraz bardziej widoczne, zabezpieczenia kasyn zaczęły więc zmieniać się wraz z zagrożeniami. Powszechnie wiadomo, że Hyland i jego ludzie byli wielokrotnie wyrzucani z kasyn lub aresztowani i przetrzymywani na zapleczu najlepszych domów gry z Stanach Zjednoczonych, szczególnie zaś w ulubionym Las Vegas.

Kasyna w szybkim tempie opracowywały kolejne zabezpieczenia przed strategiami stosowanymi przez zespół, w miarę upływu lat jedna przydatna taktyka pod drugiej traciła zupełnie na wartości. Członkowie zespołu Hyladna zostali aresztowani w kasynie w Windsor w Ontario w 1994 r. po tym jak przyłapano ich na stosowaniu sekwencjonowania asów w grze zespołowej. Przedstawiciele trzech kasyn z Las Vegas przekonali kanadyjskie władze, że o losie członków zespołu powinien zdecydować sąd. Sędzia uznał jednak, że stosowana taktyka nie jest oszustwem, lecz inteligentnym wykorzystaniem strategii i matematyki. Gdyby sąd orzekł inaczej, sprawa stałaby się precedensem, stanowiącym sposób traktowania graczy w blackjacka przyłapanych na „oszustwie” przez kasyna.

Legenda Tommy’ego Hylanda i członków jego zespołu jest ciągle żywa. Można ich spotkać w kasynach na terenie całego kraju – głównie w tych, które nie zakazały im wstępu. Tommy Hyland jest też orędownikiem praw graczy, występując jako działacz i lobbysta w imieniu społeczności graczy.

Jego ogólny wkład w rozwój gry doceniono w 2003 r., kiedy uhonorowano go miejscem w Panteonie Sławy Blackjacka.

US – Ignition